De seca-vestiging.

De seca-vestiging.

Er is altijd wel een bij u in de buurt.

De seca-vestiging.

Hamburg compact.

„Moin!“

Hamburg is in alle opzichten een stad van superlatieven: Met ruim 2500 bruggen heeft de parel aan de Alster en Elbe er meer dan Venetië, Amsterdam en Londen samen. Deze fraaie stad, met 104 wijken ("Stadtteile"), en het grootste aantal miljonairs in heel Duitsland, is ook bijzonder groen: één voorbeeld hiervan is de begraafplaats Ohlsdorf, 's werelds grootste parkbegraafplaats, dat 400 hectare beslaat.

Tot de architectonische bezienswaardigheden behoren onder meer het Chilehaus, een expressionistisch, uit baksteen opgetrokken gebouw, de Alsterarkaden aan de Binnenalster, het moderne havengebied aan de Elbe, de Krameramtswohnungen (kruideniershuizen) uit 1676, de Laeiszhalle (het voormalige concertgebouw van Hamburg), het Curiohaus en de concertzaal Elbphilharmonie in het HafenCity-kwartier. Hét oriëntatiepunt van Hamburg is de Sint-Michielskerk, lokaal bekend als "Michel".

Hamburg is tevens de op twee na grootste locatie voor musicals, en voorstellingen zoals "The Lion King" worden uitgevoerd in de Vrije Hanzestad Hamburg. Hamburg telt meer dan 60 theaters, ruim 60 musea, zoals Miniatur Wunderland, met 's werelds grootste modelspoor, en de wereldberoemd staatsopera. Veertig jaar al heeft hier het beroemde "Hamburg Ballett" onder leiding van John Neumeier zijn onderkomen.

Hamburg geniet vooral ook bekendheid vanwege de sport: Met de HSV en FC St. Pauli is de stad met twee voetbalclubs vertegenwoordigd in de Duitse Bundesliga. Op het gebied van wielrennen vindt in Hamburg de "Cyclassics" plaats, voor de tennissport is er het internationale Hamburg Masters-toernooi bij am Rothenbaum en worden de Duitse voorjaarsderby en de Hamburgse marathon er gehouden. Andere attracties omvatten de Hafengeburtstag, wanneer de verjaardag van de Hamburgse haven wordt gevierd, de Altona-vismarkt, de "Hamburger Dom", het grootste folkfestival in Noord-Duitsland, en het Schlagermove-festival, dat in het teken staat van de Duitse schlagermuziek.

Hamburg heeft zelfs zijn eigen volkslied ("Stadt Hamburg an der Elbe Auen"): dit lied, dat stamt uit 1828, wordt ook wel "Hammonia" genoemd. De naam Hamburg zelf - die zijn oorsprong vindt in de versterking Hammaburg in de negende eeuw - stamt van het oud-Saksische woord "hamme/ham", een verhoogd stuk land te midden van laaggelegen drasland op de oever van een rivier of moeras.

Je kunt je flink te goed doen aan lekker eten in deze wereldstad die slechts één uur verwijderd is van de Oostzee: beroemde gerechten zijn peren, bonen en spek, Finkenwerder Scholle (gebakken schol), Rote Grütze (rode grutten), en de heerlijke maar plakkerige Franzbrötchen, een kaneelgebakje dat elke echte geboren Hamburger al gauw mist wanneer hij of zij ver van huis is.

"Moin" is de informele begroeting die iedereen begrijpt. Geboren en getogen Hamburgers staan bekend als buitengewoon gastvrij. Ze pronken graag met wat ze hebben: In de "mooiste stad van de wereld" is er altijd wel wat te beleven. "Tot ziens" is simpelweg "Tschüss".


Semur-en-Auxois compact.

"Bonjour!"

Volgens de legende werd Semur-en-Auxois door Hercules na zijn terugkeer uit Spanje gebouwd boven op een roze granietrotsblok. De eerste schriftelijke verwijzing naar deze pittoreske plek luidde "senes muros" voor "de oude muren" in de stichtingsakte van het Flavigny-klooster, dat dateert uit het jaar 606. Tot op de dag van vandaag tref je in het fotogenieke Semur-en-Auxois nog overal overblijfselen uit het verleden aan. Wandel over de pont Pinard en de pont Joly of langs de stadsmuur voor een schitterend uitzicht op de stad. Hier vind je de porte Sauvigny, oude stadspoort, en de Notre Dame, een bijzonder fraaie gotische kerk, waarvan de bouw in 1225 van start ging. Vier imposante ronde torens staan nog fier overeind als overblijfselen van het indrukwekkende kasteel uit de dertiende eeuw. Elk jaar weer is May Semur-en-Auxois het toneel van het geliefde middeleeuwse festival. Eén modern gebouw springt eruit tussen alle pittoreske huizen: het gebouw waar de lokale vestiging van seca kantoor houdt. Wees welkom. De koffie staat voor u klaar! Als u daar prijs op stelt, kan het team u dan meteen de nieuwste productontwikkelingen laten zien.


Birmingham compact.

"Hello, how do you do?"

Birmingham heeft in de afgelopen jaren veel van zijn industriële uiterlijk weten weg te werken. Er is geen reden om je te vervelen in de thuisstad van de Jaguar Land Rover: Birmingham heeft veel te bieden op het gebied van toneel en kunst. Op muziekgebied heeft de stad naam gemaakt als geboorteplek van de heavy metal, met groepen als Black Sabbath en Judas Priest. Daarnaast hebben vele andere bands hun wortels liggen in Birmingham, of startten er hun carrière, zoals The Moody Blues, the Electric Light Orchestra, Duran Duran en Dexy's Midnight Runners. De stad is tevens een heus winkelparadijs: het Bull Ring-winkelcentrum is daarvoor een prima startpunt! Voor wie van zoet houdt, is een bezoek aan de chocoladefabriek van het beroemde "Cadbury World" een aanrader. Tot de moderne karakteristieke gebouwen van Birmingham behoren onder meer de "Spaghetti Junction" met een duizelingwekkende hoeveelheid kruispunten, de Symphony Hall, en het National Exhibition Centre met meer dan 150 handelsbeurzen elk jaar: een Europees record! In de kerstperiode wordt in het centrum zelfs een "Frankfurter Markt" gehouden, met Duitse kunstwerken en Duits eten.


Los Angeles compact.

"Hi, everybody!"

Meer dan 200 filmsterren hebben sinds 1927 hun hand- en voetafdruk achtergelaten op Hollywood Boulevard. Daar vlakbij is de legendarische Walk of Fame, met ruimte voor meer dan 2500 sterren ter ere van film- en televisiepersoonlijkheden. Meteen om de hoek is waar elk jaar weer de Oscars worden uitgereikt.

De stad van sterren en sterretjes telt de meeste musea ter wereld. Filmfanaten zullen de studio's van Universal of Warner Bros. een onweerstaanbare attractie vinden. En Disneyland is ook een aantrekkelijke optie! Een van de meest exclusieve winkelstraten van de stad is de Rodeo Drive, in de buitenwijk Beverly Hills, waar in de film Pretty Woman Julia Roberts de creditcard van Richard Gere leegtrok. Terwijl mensen uit andere delen van de wereld elke dag mooi weer een heuse traktatie vinden, is zon voor de inwoners van Los Angeles dagelijkse kost. In elk geval 334 dagen per jaar. De 115 km lange kust langs de Stille Oceaan is een aaneenrijging van beroemde, met vele sterren bekroonde resorts zoals Santa Monica en Malibu. En dan is er nog Venice Beach, een van de populairste stranden.


Basel compact.

„Grüezi!“

Dankzij de centrale ligging in Europa is het economische belang van Bazel aanzienlijk en speelt de stad een belangrijke rol in met name de chemische en farmaceutische industrie: na Zürich is deze stad aan de Rijn tevens een prominente locatie voor banken en verzekeringsmaatschappijen. Bazel ligt op een knooppunt voor treinverkeer en heeft een van de grootste rangeerterreinen van Europa. Met zijn zeer internationale en diverse bevolking heeft de stad in dit drielandengebied, waar Zwitserland, Duitsland en Frankrijk bij elkaar komen, een vriendelijke en open sfeer. Bazel barst van de toeristische attracties: Naast de oude stad met het munster van Bazel, die in 1019 werd ingewijd, en de minsterheuvel met het "Pfalz"-bordes, is het bijvoorbeeld ook de moeite waard om een uitstapje naar de dierentuin of de prestigieuze kunstbeurs Art Basel te maken. Het driedaagse Bazelse carnaval, "Fasnach", dat van start gaat op de maandag na aswoensdag met de beroemde "Morgenstreich", wanneer alle lichten in de oude stad van Bazel om vier uur 's ochtends worden gedoofd, is over de hele wereld bekend.


Hangzhou compact.

"Nĭ hăo!"

De grootste attractie is het Westelijke Meer, ongeveer 500 hectare groot, en is een Werelderfgoed, met meer dan 60 attracties aan de rand van het centrum. Andere attracties zijn onder meer de tempel van Confucius en de Lingjin-tempel, de Pagode van de Zes Harmonieën (Liuhe-pagode), gelegen op de noordoever van de Qiantang-rivier, die in het jaar 970 is gebouwd om als vuurtoren te dienen en als bescherming tegen springvloed. Bezoekers weten al snel de weg naar hun doel te vinden in de traditionele Hefangstraat. Hangzhou is ook wereldberoemd vanwege de groene longjingthee, die je absoluut een keer moet hebben geprobeerd. Dit is tevens de plek waar je een keur aan zijde vindt. De zesde grootste zijdefabriek van China is namelijk in Hangzhou gevestigd. De lokale keuken geeft je de kans om allerlei nieuwe lekkernijen uit te proberen, zoals de populaire garnaal, geroerbakt met longjingthee, of dongpo-varkensvlees. En als je iets niet weet, vraag het aan iemand: de lokale bevolking is vriendelijk, modern en benaderbaar!


Chiba compact.

"Konnichiwa!"

Voordat in de jaren veertig van de vorige eeuw de industrialisatie op gang kwam, stond Chiba voornamelijk bekend als centrum voor de productie van sojasaus, likeur, zoete sake en bier. Inmiddels is Chiba ook een belangrijk centrum voor de staal- en olie-industrie. De stad heeft een zeehaven en drie energiecentrales. Tevens is het een belangrijk spoorwegknooppunt met verbindingen naar alle delen van het land. De monorail van Chiba is de langste hangende monorail ter wereld. Op de Chiba-dera na zijn er geen andere vermeldenswaardige toeristische attracties.


Mexico City compact.

"Buenas tardes!"

Mexico-Stad ligt op een gemiddelde hoogte van 2310 m boven zeeniveau en wordt omgeven door bergen en vulkanen met sneeuwbedekte toppen. Locaties die op de Werelderfgoederenlijst van UNESCO staan, zijn onder meer de "drijvende tuinen" van Xochimilco en de ruïnes van Teotihuacán, met zijn piramides, ongeveer 50 km buiten de stad. Hier leefden de voorouders van de Azteken. In het historisch centrum van Mexico-Stad ligt het Constitutieplein (Zócalo), op de plek waar eens het Azteekse paleis stond. Het plein wordt omgeven door de monumentale kathedraal uit 1720 en het presidentieel bureau, dat zijn onderkomen heeft in het Nationaal Paleis. Mexico heeft cultureel erg veel te bieden. Nergens ter wereld is er sprake van zo'n actieve toneelcultuur. Wie op zoek is naar rust en ontspanning vindt dit in het Chapultepec-park, met op de top van de Chapultepec-heuvel het Chapultepec-kasteel. De Chapultepec-dierentuin, 's werelds eerste dat erin is geslaagd om er pandaberen geboren te laten worden, grenst aan het meer in Chapultepec-park.


Dubai compact.

"Sabāh al-khayr!"

De olievelden lagen aan de basis van de explosieve groei die Dubai sinds de vondst ervan heeft doorgemaakt en waardoor Dubai inmiddels is uitgegroeid tot een van de voornaamste handelscentra in Azië. De aangelegde zeehaven Jebel Ali is het belangrijkste overslagcentrum in de Perzische Golf. Als reisbestemming is Dubai niet alleen het mekka op het gebied van winkels, ook valt er de geslaagde samensmelting van oost en west, waarin antiek erfgoed en een moderne levensstijl samenkomen, te beleven. De multiculturele stad te midden van de woestijn pronkt met ambitieuze bouwprojecten zoals de kunstmatig aangelegde Palm Islands, het gigantische geplande Dubaise stadsdistrict Dubai Waterfront, het reusachtige archipelproject The World, of Burj Khalifa, met 828 meter en 163 verdiepingen voor allerlei doeleinden 's werelds hoogste wolkenkrabber. De Burj Al Arab is een van 's werelds meest luxueuze en duurste hotels. Ook is het, met een hoogte van 321 meter, het op drie na hoogste hotel. De oude dhows, traditionele bootjes in de lange monding van de Dubai Creek, en de indrukwekkende specerijenmarkt zijn zonder meer bezienswaardig. Om te winkelen zijn het interactieve winkelcentrum Souq Al Bahar in oriëntaalse stijl met ruim 130 zaken en de vele dure boetieks in de Dubai Mall echte aanraders. Zodra in Dubai de avond valt, bieden de fonteinen van Dubai een bijzonder spektakel van water, licht en muziek. Buiten de stad strekt de woestijn zich uit. Bezoekers komen hier graag vanwege de adembenemende weidsheid en onvergetelijke zonsopgangen. Het team van seca Dubai raadt aan om te eten in een van de vele fantastische Indiase restaurants, of om een dagje door te brengen in het waterpark "Wild Wadi".


Sao Paulo compact.

"Bom dia!"

De Paulistas zijn trots op het feit dat zij de economische motor van het land zijn. De stad alleen is verantwoordelijk voor een derde van alle economische groei in Brazilië. Kwade tongen beweren dat de Paulistas op gelijk tempo moeten blijven rennen om de snelle groei van de stad bij te kunnen benen.

São Paulo is niet alleen het economisch centrum van Brazilië, maar tevens de culturele en culinaire hoofdstad van het land. Meer dan 12.000 restaurants met een lokale of een internationale keuken en relatief betaalbare prijzen liggen verspreid door de hele stad heen. Naast de vele evenementen heeft de stad 150 theaters, 90 musea en 55 bioscopen. Het Museu de Arte São Paulo (MASP) is een van de belangrijkste musea voor kunst in Zuid-Amerika.


Espoo compact.

"Hyvää päivää!"

Espoo bestrijkt een oppervlakte van 330 vierkante kilometer en telt 95 meren. De stad heeft niet echt een historische kern. Wel liggen verspreid over de stad een aantal lokale centra. Ten zuiden van de stad ligt een pittoreske rotskust en in het dun bevolkte noorden ligt het Nationaal Park Nuuksio met kliffen, bossen en draslanden. In dit park bevindt zich trouwens de grootste populatie van de gewone vliegende eekhoorn, die tussen de voor- en achterpoten vliezen heeft waarmee deze maar liefst 80 meter door de lucht kan zweven.


Bogotá compact.

"Buen día!"

Bogotá is bijna even groot als New York, maar lang zo bekend niet. Toch kan de hoofdstad van Colombia, dat zo belangrijk is als 's lands economische en culturele centrum, de vergelijking met wereldsteden als San Francisco, Buenos Aires en Dubai makkelijk doorstaan.

Zoals vaak het geval is in snelgroeiende steden is er in Bogotá een groot contrast tussen oud en nieuw. Eeuwenoude gebouwen uit de koloniale tijd staan in de schaduw van moderne wolkenkrabbers. Het diverse en veelzijdige cultuuraanbod in de stad draagt de invloeden van de voormalige Spaanse koloniale machthebbers, de inheemse bewoners, en van Afrikanen en Britten. Een heuse toeristische magneet is La Candelaria, het oude deel van de stad met de monumentale Plaza de Bolivar. Maar er valt ook genoeg te ontdekken op de vele fruitmarkten en musea, zoals het goudmuseum. Wie even op adem moet komen na een wandeling door de stad, kan terecht in een van de fraaie landschapsparken verspreid over de stad. Een park dat onder de lokale bevolking bijzonder geliefd is, is de Parque El Varrey, precies tegenover onze Bogotaanse vestiging.


Kuala Lumpur compact.

"Selamat siang!"

De moderne wolkenkrabbers staan symbool voor de economische opkomst en het zelfvertrouwen van de voormalige Britse kolonie. Het ultieme herkenningspunt van de stad zijn de Petronas Towers, die met 452 meter de hoogste tweelingtorens ter wereld zijn. Wie een kijkje wil nemen in deze torens, moet vroeg uit de veren om een kaartje te kopen, want het aantal bezoekers dat wordt binnengelaten, is beperkt.

Behalve de hoog oprijzende glazen façades zijn er vele andere culturele en bouwkundige schatten in een unieke wisselwerking te bewonderen. De huidige bevolking bestaat voor de ene helft uit moslims en de andere uit boeddhistische Chinezen en een geringer aantal hindoeïstische Indiërs en christenen. De religieuze diversiteit is terug te zien in de oriëntaalse moskeeën, Chinese pagodes en boeddhistische tempels in de stad. Een aanbevolen uitje is die naar de Perdana Botanical Gardens, het oudste park in Kuala Lumpur. In dit 92 hectare grote park kun je al wandelend tussen de palmbomen kijken naar wilde aapjes, tai chi beoefenen met de lokale bevolking of gewoonweg het bijzonder fraaie uitzicht op de stad bewonderen.